สาย Fiber Optic หรือ สายใยแก้วนำแสง เป็นสายสัญญาณที่ทำมาจากแก้ว และส่งสัญญาณด้วยแสง ซึ่งสาย Fiber Optic นิยมนำมาเป็นสายเมนหลักของระบบต่างๆ ทั้งระบบ Network ในอาคาร, ระบบอินเตอร์เน็ตความเร็วสูง, ระบบโครงข่ายโทรศัพท์ แม้แต่การเชื่อมต่อกับข้ามประเทศหรือข้ามทวีปก็ใช้สาย Fiber Optic

จุดเด่นของสาย Fiber Optic
1.สามารถติดตั้งใช้งานระบบได้ในระยะทางที่ไม่จำกัด
โดยปกติแล้วสาย LAN จะสามารถใช้งานได้ไม่เกิน 100 เมตร หรือระบบกล้องวงจรปิดที่สาย Coaxial ปกติสามารถนำสัญญาณได้ดีอยู่แล้ว แต่ถ้าระยะทางไกลเพิ่มขึ้นภาพที่ได้ก็จะเริ่มไม่ชัด มีเงาบ้างหรือสีจะซีดและเป็นสีขาว-ดำ แต่สำหรับสาย Fiber Optic ที่มีการลดทอนสัญญาณต่ำมาก สามารถใช้งานได้ระดับ 10-100 km ได้สบาย

2.ไม่มีผลต่อสัญญาณรบกวน
เพราะสายใยแก้วนำแสงนี้ ตัวสายสัญญาณทำจากแก้วซึ่งเป็นฉนวนไฟฟ้า และมีการส่งสัญญาณเป็นแสง ซึ่งสัญญาณไฟฟ้าจะไม่สามารถรบกวนสัญญาณแสงได้ ทำให้สามารถติดตั้งสาย Fiber Opticใกล้กับสายไฟฟ้าแรงสูง หรือเครื่องจักรขนาดใหญ่ได้

3.สามารถลดพื้นที่ในการติดตั้งสายสัญญาณได้
ถ้าต้องการลดปริมาณสายสัญญาณที่เข้ามารวมกันที่ ตู้ Network สามารถใช้สาย Fiber Optic ได้ เพราะสาย Fiber Optic 1 เส้น ขนาดประมาณนิ้วก้อยสามารถใช้แทนสายกล้องวงจรปิดถึงประมาณ 200 เส้น

4.สายใยแก้วนำแสง นิยมใช้เป็นสาย Backbone หลัก
สามารถนำระบบต่างๆเข้ามาวิ่งในสาย Fiber Optic ได้ เช่น คอมพิวเตอร์, กล้องวงจรปิด, โทรศัพท์ และอินเตอร์เน็ต

ส่วนประกอบสำคัญที่สุดอย่างใยแก้ว ที่ประกอบด้วยกัน 2 ส่วน คือ Core และ Cladding Core คือส่วนที่ทำจากแก้วที่มีค่าดัชนีการหักเหที่แตกต่างกัน ทำหน้าที่เป็นช่องทางในการส่งสัญญาณแสง ส่วน Cladding จะทำหน้าที่ฉาบหุ้ม Core เพื่อให้แสงสะท้อนอยู่ภายใน Core ไม่หลุดออกไปข้างนอกแม้สายจะโค้งงอบ้างตามจุดติดตั้ง โดยสาย ใยแก้วนำแสง แบ่งออกได้ 2 ประเภท คือ Singlemode และ Multimode

1.Singlemode  เป็นสายที่มีขนาด Core คือ 9 ไมครอน และมีการส่งสัญญาณด้วยแสงประเภทเลเซอร์ ทำให้สามารถส่งสัญญาณได้ระยะไกล ขั้นต่ำที่ใช้งาน คือรุ่น 10 km และไกลได้ถึง 100 km สายชนิดนี้นิยมใช้งานกับทุกระบบ และยังเป็นสายสัญญาณที่ดีที่สุดที่มีในตอนนี้ เพราะสามารถรองรับความเร็วได้แบบไม่จำกัด แต่ข้อเสียคือต้องมีอุปกรณ์แปลงสัญญาณ หรือ Media Converter ราคาที่สูง (สูงกว่าแบบ Multimode แต่ก็ไม่ได้สูงมากมายขนาดนั้นเช่น Multimode ราคา 1500 บาท Singlemode จะราคา 2500 บาทเป็นต้น)

2.Multimode  เป็นสายสัญญาณที่มีขนาด Core คือ 50 หรือ 62.5 ไมครอน สาย Multimode จะส่งสัญญาณด้วย LED หรือคล้ายๆกับหลอดไฟ ซึ่งสามารถส่งสัญญาณได้ในระยะทางใกล้ๆ ส่วนราคาของตัวแปลงสัญญาณจะไม่แพงมาก นิยมใช้งานในห้อง Datacenter ที่มีการเชื่อมต่อระหว่างอุปกรณ์ไม่ไกลมาก และอุปกรณ์ที่ใช้ในการเชื่อมต่อระดับ 10, 40, 100 Gbps จะมีราคาถูกกว่าแบบ Singlemode มาก
จะเห็นได้ว่าสิ่งที่สำคัญที่สุดของสาย Fiber Optic หรือใยแก้วนำแสงนั้นจะมีขนาดที่เล็กมากเท่าเส้นผม และเปราะบางมาก ดังนั้นการจะรักษาสายนี้ให้คงทนถาวรใช้งานได้มากกว่า 30 ปีจึงต้องมีการออกแบบให้มีโครงสร้างและการป้องกันเส้นใยเล็กๆด้านในนี้ด้วย สาย Fiber Optic จะมีชั้นที่เรียกว่า Loose Tube จะเป็นท่อพลาสติกที่จะบรรจุเจลกันน้ำไว้ด้านใน นอกจากนั้นยังเป็นเส้นใยพิเศษที่เรียกว่า Strength Member เป็นเส้นใยที่มีความเหนียวเป็นพิเศษใช้ดึงสายติดตั้งไปในท่อ และยังมีชั้นที่เรียกว่า Water Blocking Tape เป็นแผ่นพิเศษที่เอาไว้ป้องกันน้ำ และป้องกันความชื้น สะดวกในการติดตั้งเช่น Outdoor/Indoor เป็นสายพิเศษที่ออกแบบตัวเปลือกภายนอกหรือ Jacket เป็น PE with LSZH (Low Smoke Zero Halogen) มีที่จะทนแดด ทนฝน ทนต่อทุกๆสภาพแวดล้อมและไม่ลามไฟ ทำให้สามารถติดตั้งเข้ามาในอาคารได้อย่างปลอดภัย

Outdoor Armored เป็นสายที่เพิ่มชั้น Corrugated Armored Steel เป็นเหมือนเหล็กลูกฟูกป้องกันแรงกระทบกระแทกต่างๆ สายชนิดนี้สามารถป้องกันสัตว์กัดแทะได้ และสามารถฝังดินโดยตรงได้

Outdoor Dropwire หรือ Outdoor Fig 8 เป็นสายที่เพิ่มโครงสร้างของลวดสลิงไว้กับสายสัญญาณเพื่อความสะดวกในการติดตั้งกับเสาไฟฟ้า โดยสลิงนี้จะทำหน้าที่รองรับน้ำหนักสายทั้งหมดเพื่อแขวนกับเสาไฟฟ้า

Outdoor armoured mono tube Fiber optic cable
Fiber optic 2 Steel Wire Corrugate Armoured
Small Fig.8 armoured Single Tube Fiber optic
Fig.8Nonarmoured Fiber optic cable
All Dielectric Self-Supporting Aerial Cable
Fig.8 Armour Double Jacket Fiber optic
Indoor/Outdoor Fiber Optic cable
Direct Buried Double Jacket Fiber optic cable
Riser Breakout Cable Indoor/Outdoor Fiber optic
Direct Buried Double Jacket Fiber optic cable
Fig.8 Armoured Single Jacket Multi-tube
FTTH Fiber optic Flat cable FRP, LSZH Jacket
Zipcord Fiber Cable
Bare Fiber Optic cable